La belle carte ci-dessous, réalisée par Jack Merlin Bruce révèle à quel point l’empire britannique était à son apogée territoriale au début des années 1920.

En ce début de 20ème siècle, il occupait une superficie de 35,5 millions de km², ce qui représente quasiment un quart des terres émergées de la planète (23,84% pour être exacte). C’est également équivalant à 93,67% de la superficie de la Lune (37,9 millions de km²) ou représente même la surface conjuguée de deux plutons (17,8 millions de km²) !

D’autres empires historiques ont également atteint des proportions impressionnantes au moment de leur hégémonie et ont aussi dépassé la superficie de Pluton. Mais aucun n’a jamais approché le gigantisme britannique!

Voici une liste des 10 plus vastes empires classés par taille. On remarquera qu’ils ont tous, invariablement, été amenés à disparaître…

  1. Empire britannique: 23,84% du monde (35,5 millions de km²), 1920
  2. Empire mongol: 16,11% du monde (24,0 millions de km²), 1270 ou 1309
  3. Empire russe : 15,31% du monde (22,8 millions de km²), 1895
  4. Empire espagnol: 9,20% à 13,43% du monde (13,7 à 20,0 millions de km²), 1750 ou 1810
  5. Dynastie Qing: 8,80% à 9,87% du monde (13,1 à 14,7 millions de km²), 1790
  6. Deuxième empire colonial français: 7,72% du monde (11,5 millions de km²), 1920
  7. Califat des Abbassides: 7,45% du monde (11,1 millions de km²), 750
  8. Califat des Omeyyades: 7,45% du monde (11,1 millions de km²), 720
  9. Dynastie Yuan: 7,39% – 9,21% du monde (11,0 – 13,72 millions de km²), 1310 ou 1330
  10. Empire Xiongnu: 6,04% du monde (9,0 millions de km²), 176 av.

En bonus, une belle carte historique de cet empire britannique démesuré (carte de 1886) :

Source : https://brilliantmaps.com, wikipedia (pour les superficies des empires), https://i.imgur.com/fMieJNV.png, https://twitter.com/jackmerlinbruce, https://collections.leventhalmap.org

Guillaume Sciaux – Cartographe indépendant

Publié par Guillaume Sciaux

Cartographe géomaticien professionnel et indépendant. Né géographe et stéphanois. Voir plus d’articles

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